【アメリカ】エメラルドシティ、シアトルの人気観光スポット8選

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アメリカ西海岸、深い入り江のピュージェット海峡に面したシアトルは、エメラルドシティと言われる呼ばれるほど、海と緑の美しい街です。野球チームシアトルマリナーズの本拠地としても有名なこの町は生活水準も高く、文化的にも豊かと言われています。

今回は、そんな美しいシアトルのおすすめ観光スポットをまとめて紹介しようと思います。

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《シアトルの基礎知識》

まずは初めてシアトルを訪れる方のための基本情報です。

①時差:17時間 、サマータイム実施時は16時間です。日本の方が、17時間進んでいます。
②所要時間:直行便で行きは約9時間、帰りは10時間30分
③通貨&レート:現在、1ドルは約120円前後
④チップ:タクシーやレストラン、バーは料金の15%・ホテルのサービス 1ドル~2ドル
⑤シーズン
春 3月セントパトリックデイ・パレード、4月スカジットバレー・チューリップフェスティバル
夏 6月~8月 シーフェア
秋 10月オイスターフェス
冬 大晦日 スペースニードル・ファイアーワークス、ノースウエスト・フラワー&ガーデンショー

《おすすめ観光スポット》

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スペースニードル

シアトルのランドマーク、タワーの上部にUFOのような円盤がついている塔がスペースニードルです。高さは184m、円盤部の展望台からは360度のパノラマを眺めることができます。お天気の日には真っ白なレニエ山、ワシントン湖とクイーアン・ヒル 遠くにはオリンピック山脈まで見渡せます。

展望デッキの階下には360度回転するスカイシティレストランがあります。ノースウェスト料理がメイン、シアトルの海の幸と周辺農家で収穫された野菜を使ったメニューが楽しめます。しかし予約制ですのでお忘れなく。

展望台へは16km/hの速度の高速エレベーターで上がっていくんです。展望台まではおそよ43秒となっており、あっというまにアクセスすることができます。その間にもエレベーターの係員が展望台の説明をしてくれます。また、ネットで予約をすると金額も大きく違いますのでぜひネット予約や他の施設とのセットでチケットを購入してみてください。

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シアトル美術館

ハンマーを振り下ろす巨大な彫刻「ハミングマン」が有名な美術館です。レストランやギフトショップなど4つのフロアからなり、特に目を引くのは車のインスタレーションです。

アフリカン、アメリカンアートを初めコレクションは2万以上、特に陶磁器のコレクションが必見です。日本美術を含むアジア美術のコレクションは全米でも5本の指に入ります。今後これらの作品が一堂に展示されるような機会はほぼないとされているため必見です。

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シアトル水族館

規模としてはそれほど大きくありませんが、ユニークな展示と親切な対応が人気の水族館です。ユニークなのは鮭のための人工ラダーで、海に流した鮭が産卵のためにこの水族館に戻ってくるのを見られます。子ども連れにはおすすめですが、海洋生物は少なめです。あちこちに係員もいて説明してくれるので理解を深めながら楽しむことができます。

日本の水族館と雰囲気も違います。また、先に進むと名物らしい大ダコの水槽があり餌のデモンストレーション等も行っています。

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パイク・プレイス・マーケット

シアトルでスペースニードルと並び最も有名な観光ポイントです。ダウンタウンにあり、終日大混雑し、フィッシュマーケットの商談の風景がマーケット観光の目玉の一つです。観光客がよく写真を撮っているのがブタのブロンズ像レイチェルで、マーケットのシンボルとなっています。休日はもちろん、平日に行っても混んでいるのが特徴です。

そして、マーケットの外には有名なスタバ1号店もあります。ここにあるスターバックスは世界1号店。スタバの歴史はシアトルから始まったわけです。連日、行列が絶えません。お店の前でパフォーマーが楽器を演奏したりしているので、コーヒーと音楽を一度で楽しめてしまいます。

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航空博物館

シアトルダウンタウンから南に11キロ、ドゥワミション川沿いにある航空機専門の博物館です。150機を超える実物大の航空機、ヘリコプター、宇宙船を所蔵しています。米国初の大統領専用機(エアフォース・ワン)や第1次世界大戦前に製造された世界初の戦闘機 も見ることができます。また、飛行機本体だけではなく飛行機ができるまでの部品の工場写真や飛行機の歴史などマニアにはとってもおすすめの博物館です。

様々な時代の航空機の数は39機、すべて実物大で、ダグラス社 DC-3 を含む23機は天井から吊るされています。実際に乗りリアルなフライト・シュミレーションを体験できる乗り物は13人乗りと2人乗りがあります。ハンググライダーや宇宙望遠鏡のシミュレーションもできます。

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シアトル・グレイト・ウィール

2012年夏、ウォーターフロントのピア57にでき、シアトルの新名所として人気の観光スポットになりました。高さ約53mの観覧車からはスペースニードルやシアトル・マリナーズのホームグラウンドのセーフコ・フィールドを見下ろせます。

夜は高層ビルがライトアップされ最高にロマンチックです。金曜日や土曜日は混雑していますが、収容人数も多いので長蛇の列が出来てもそれほど待つこともなく乗ることが可能です。

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ウッドランド・パーク動物園

ダウンタウンからバスで約25分、シアトルで家族連れに人気の38ヘクタールもの敷地の動物園です。動物は檻や柵の中にいるのではなく、自然に近い形で飼育されています。気候風土別のエリアに分け、動物の環境を配慮して飼育がされています。

こちらは、まだまだ隠れた人気スポットです。足を踏み入れた熱帯雨林エリアはどこまでが動物のエリアでどこまでが人の歩行空間なのかの区別がわからなくなったしまうほどとなっています。

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パシフィック・プレイスでショッピング

メトロバスのウエストレイク停留所から徒歩 1分、ティファニーやコーチなど高級ブランドからカジュアルなファッションまで人気のショップが約45店舗入り、飲食店やスターバックス、映画館もあります。

キッチン用品店のウィリアムズ・ソノマ、紅茶専門店もあります。あちこち買い物に行く日数がない方は是非訪れることをおすすめします。中央が1階から4階までの吹き抜けとなっていて1階の中心にはシアトルらしいカフェがあります。全米のチャウダー・コンテストで金賞を受賞したレストラン「パイク・プレイスチャウダー」もあるのも嬉しいです。

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まとめ

いかがでしたでしょうか?シアトルは都市から森や海が近く、治安もいいので、観光をするには最適の場所です。定番の名所やレストランもダウンタウンから近いので、地図を持ち、バスをうまく組み合わせて歩けば、数日で楽しめること間違いなしです。予算に応じてツアーも利用してみるのも良いでしょう。

次の連休は、シアトルで身も心もリフレッシュしてみてはいかがでしょうか?

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