【旅と英語】英語学習を続けるために知っておくべき9つのこと

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旅をきっかけに、自分の英語力のなさに愕然とした経験をお持ちの方も少なくないでしょう。英語をもう一度学習しようと思い立つきっかけは様々ですが、英語に限らず、言語能力というものは、一朝一夕で身に付くものではなく、時間をかけて習得していくものです。

日々の忙しさのなかで、後回しになってしまって、今まで何度もチャレンジしたものの、続かなかったという人も、ぜひ一つずつステップを踏んで、学習を習慣づけていきましょう。自分に合う学習方法を色々試しながら、モチベーションを上手に維持していくのがコツです。継続は力なりです。

今回は、「英語学習をする上で気をつける点、頭に入れておくべきこと」を紹介していきたいと思います。これから英語を独学で習得しようとしている方、自分の学習法が本当に正しいのか不安な方の役に立てば嬉しいです。

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目的を明確にする

「自分が英語学習をする目的は何か」は、はっきりしていますか?

例えば、「半年後のTOEIC資格試験で、特定のスコアを取得する」、「E-mail・電話・プレゼンテーション能力を上げる」、「試験の予定はすぐにはないけれど、全体的に英語のブラッシュアップをしていたい」など、大まかなことで構いません。

具体的に、海外就職(もしくは外資系企業へ就職・転職)する場合には、TOEIC700点以上は必要と言われています。その「目標」を達成するためには、それに見合った学習が必要となってきます。その目標によって、やるべきことと伸ばすべきことは変わってきます。まずは、自分が英語でどうしたいのかを明確化しましょう。

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目標を定める

次に、先ほど明確にした目的を達成する為に、もう少し細かく、「ある程度の期間の中で、実現可能な目標」を、立てていきます。

TOEICでは、どのセクションを特にボトムアップする必要があるのか、自分の得手不得手を考慮して、パートごとに目標スコアと勉強する期間を決めることで、効率よく学習をすすめられます。

E-mailや電話表現などは、ある程度定例表現ですから、本を一冊購入し、出てくる表現を練習することで、大きく力を伸ばすことができるでしょう。

特に、今のところ資格試験を受ける予定はないという場合は、色々選択肢も広がりますから、モチベーションの維持のためにも、海外旅行の英語を学ぶ等のテーマを決めて取りかかると楽しく学習できます。

スモールステップの目標を一つ達成したら、また次の目標をすぐに立てるようにすれば、モチベーションの維持につながります。

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自分の学習タイプを認識する

学生時代、コツコツ勉強するタイプだったでしょうか?短期集中型だったでしょうか?適度なペースメーカーとして、塾などに通う方が、自分に合っていたでしょうか?通信教育は、どのようなフォローがあれば続けられますか?自分の特徴を押さえておきましょう。

それがわかれば、あとは起動に乗るでしょう。ご安心ください。

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自分の英語レベルを正確に把握する

目標と自分のレベルの間にどのくらい乖離があるのか、正確に把握します。その結果、目標をさらに細かく何段階かにわけて、少しずつ達成していくことになるかもしれません。

英会話学校や通信講座では、開始前に詳細なレベルチェックが受けられるので、出来れば複数のチェックを受けてみましょう。オンラインや対面式など様々なスタイルがあります。客観的な立場から、効率的な学習のアドバイスをもらうことは非常に有益です。。

独学で英語学習をしていて、「自分の英語レベルがさっぱりわからない」という方は、先ほど紹介した「TOEIC」または、少し難易度高めの「TOEFL」で点数(数字)で自分の実力を測ることができます。TOEICは、リスニングとリーディングのみの問題で構成されていますが、TOEFLはリスニングとリーディングに加え、ライティングと日本人が苦手なスピーキングが含まれています。総合的に能力を測ることができますが、内容が少し専門的すぎる(火山や惑星、生物など)なので、日常会話を上達させたい場合はTOEICの受験をおすすめします。

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英語学習に割ける時間を作る

働きながら学習を続けて行くことは、まとまった学習時間がとりにくいため、思いのほか難しいことです。通勤時間や、朝一時間早く起きるなど、勉強に充てる時間を、確実に確保する工夫が必要になります。

ただ、無理すれば続きませんから、一週間単位くらいでフレキシブルに計画をたて、週末で調整する・好きな内容でいいので、毎日欠かさずiPodやYoutubeで30分は聞く、といったように、一日のなかで、英語に触れる最低ラインの項目も合わせて決めておくと良いでしょう。

続けやすい学習の共通点としては、「適度なペースメーカーがあること」「細切れ時間を有効活用すること」「金銭的に負担が少ないこと」「一つの方法にこだわり過ぎないこと」「精神的にリラックスして学べる環境があること」が挙げられると思います。また、一緒に目標を共有できる仲間がいるのも、とても心強いものです。

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定期的に試験を受ける

定期的にTOEICや英検を受験することで、客観的に今の自分のレベルを知ることができます。前回受けた時よりどうだったか、どのパートが良くてどのパートが悪かったのか。試験を受けることで自分の弱点を見つけることが出来るので、その後の学習に役立てましょう。

3〜4ヶ月ごとに試験を受ける計画をたてると、自然と勉強の計画も立てられます。いつまでにこの問題集を終わらせよう、自分はこのパートは得意だから弱点の部分を重点的に勉強しよう、とマネジメントすることが大切です。

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常に教材を持ち歩く

電車などのスキマ時間にも勉強に使える「プレイヤー」は、ぜひ常に持ち歩きたい勉強道具の一つ。少し空いた時間にリスニングをするだけで、英語に耳が慣れてきてだんだんと単語が聞き取れるようになっていきます。

あともう一つ必ず持ち歩いてもらいたいのが「辞書」。ある単語が分からなかった時に、意味を知りたくて辞書を引きますよね?その辞書は、あなたの「弱点」がまとまったものなのです。ある程度英語を勉強して慣れてきたら、ぜひ「英英辞典」を使ってみましょう。

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一緒に勉強する仲間を作る

一人で勉強を続けていても、なかなかモチベーションが上がらないものです。一流のスポーツ選手も、「近くに負けたくないライバルがいた」という話をよくしているように、自分と比べる相手がいることはとても大切です。

「あの子に負けたくない」というライバル心ももちろん大切ですが、お互いに高め合うことも重要です。自分と相手の強みや弱みは、すべて同じではないはずです。お互いに良いところをシェアし合って、お互いが納得する結果を得ましょう。一人で黙々と勉強するより、意欲的になれるはずです。決してネイティヴスピーカーと一緒にいる必要はありません。日本人でも、モチベーションが高ければOKです。

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勉強内容を毎回記録する

学習した内容、使ったテキスト、どのくらいの時間勉強したのかをメモしておきましょう。毎日記録するだけで、自分のモチベーションアップにつながります。

また、なかなか実力が伸びなくて悩んだ時には、このメモを見直しましょう。自分はこれだけ継続して勉強してきた、とあなたの自信になるはずです。どれだけ英語を勉強してきたのか、あなたの努力の固まりの証になります。

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まとめ

英語は、自学の部分と、アウトプット(スピーキング・ライティング)を実践で練習して行かなければならない部分が両方ありますので、目標レベルによっては、アプリや本での自学自習のみだと、継続が難しい部分が出てくるかもしれません。

その際は、フォロー体制などをよく比較した上で、英会話学校、大学の生涯学習講座、e-learningなど、学習時間・性格・目標・期間・予算を多面的に考慮して選び、その時どきの自分に合う学習方法を探してみましょう。

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