海外留学のメリットはズバリこれ!留学で学んだ7つのこと

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あなたは留学するかどうかを考える時、「留学は高いし、仕事や学校を中断して行く必要があるし、本当に行く価値あるのかな?」と悩んだりしていないでしょうか?

私はアメリカへ留学していた経験があります。「じゃあ、どんな経験があったの?」と思われる方もいらっしゃると思いますし、私の実体験を読んでいただければもっと「あ~なるほどね」と腹落ちするのではないかと思います。

そこで、今回は私の留学実体験を踏まえながら、あなたに留学をお勧めする理由をお伝えしていきたいと思います。

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英語が話せるようになってこう変わった

私は留学するまで、英語は話せませんでした。TOEICは300点くらいでした。英語が話せるようになってから留学したわけではないのです。ここだけの話、Be動詞が何なのかもわからない状態でした。

それでも留学して、頑張って英語を勉強したことで、色んなチャンスが巡ってくるようになり、楽しい経験もたくさんすることができました。英語ができるようになったことで得られるメリットがとても大きいと感じているからこそ、もっともっと勉強したいと思っていますし、あなたにもそう思ってもらえるのではないかと思います。

また、英語が話せるようになってから、外国人の友達が急激に増えました。海外に留学すればそりゃぁ外国人の友達の1人や2人は普通できるんじゃないの?と思うかも知れませんね。確かにそれはその通りだと思います。

初めて留学したころを思い出してみると、確かにクラスメイトの外国人とは仲良くなれましたし、土日に一緒に出掛けることもよくありました。でもやっぱり、今考えるとどこか表面的なんです。

もちろん、初めて外国人の友達ができれば、その人の国のことなどを色々話して教えてもらえますし、逆に日本のことも話せます。そこから学ぶこともたくさんあります。でも、どうしても英語がネックになって、言いたいこと全部は表現できず、相手が言っていることを完全には理解できないこともよくありました。

しかし、英語がある程度話せるようになって、今は日本人の友達と話をするのと同じような内容の話ができます。文法がめちゃくちゃな時もあるし、言い直したり聞き直すこともあります。でも、言いたいことすべて通じ合える友達が日本以外にもいるっていうのは、本当に嬉しいことです。

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これまで当たり前だと思っていたことが当たり前ではないと知った

日本にずっといると、日本で起こることが当たり前のように感じ、それと違うことはおかしいと感じてしまいます。でももしあなたが海外にずっといたら、日本の当たり前を不思議に感じることでしょう。海外に行くことで、たくさんの新しい経験をします。それが例え小さなきっかけであっても、自分の人生に大きな影響を与えることがあります。

こういうことは、聞くだけでは「ふ~ん」で終わってしまうかも知れませんが、自分で体験してみるととてつもなく大きなインパクトを残します。私は留学中に経験した大小さまざまなことが今の自分を作ってくれたと思っていますし、何物にも変え難い財産だと思っています。

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留学先での出会いが人生を変えた

私はアメリカに語学留学に行った時、帰国後のことはほとんど考えることができていませんでした。ただ単純に、ニューヨークに行ってみたい、英語を学びたいということだけでした。

でもそこでの出会いによって私の考え方は180度変わり、アメリカの大学に進学するという決断をしました。元々は、アメリカの大学なんて大変そうだから絶対無理!と思っていたのにです。しかし、人との出会いにより、人間はどんな風にも変わります。そして変わるんだったら、ぜひ大きな夢を描いている人と出会い、良い方向に変わりたいですね。留学先には大きな夢を持った人がたくさん集まります。私もそんな人たちとの出会いに刺激を受け、自分でも予想していなかった変化がありました。

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黙っていても誰も助けてくれない!自分で行動できるようになった

留学は大変ですかと聞かれたら、私は「大変です」と答えます。それでも、たくさんの人に留学してもらいたいと思っています。逆に、隣町の学校に行くくらい簡単だったら、私はそこまで熱心にお勧めしないと思います。海外という完全アウエーな状況で、ホームシックになったり、英語が通じず悩んだり、学校の授業について行けずに自信をなくしたりするかも知れません。

それでも、そんな経験を何年か後のあなたが振り返ってみれば、良い経験だったと思うことでしょうし、そんな経験があったからこそ今の自分があると考えられるようになると思います。私も留学は大変でしたし、それに加えてトラブルも色々とついてまわります。でもそんな経験から得られたこともあり、今では留学して良かったなと思います。

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世界の動きを体感することで、世界が自分に近づいてきた

世界では毎日色んなことが起きていますが、私たちはそれをなかなか自分のこととして考えることができません。どうしても対岸の火事のように感じてしまいがちです。でも海外に留学してみると、現地で起こることが自分のこととして捉えられるようになりますし、世界中の留学生との出会いを通して世界がもっと身近になるものです。

私の場合も、大統領選挙やリーマンショックといった出来事を現地で見ただけでなく、アメリカ人の前で爆弾発言をするイラン人学生や、学校内で起こった宗教対立など、さまざまなことを見聞きしたおかげで、世界に対する見方がとても変わりました。

遠かった世界がこうして身近に感じられると、自分が生きている世界は繋がっているんだなぁと感じることができるようになりました。

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海外の文化を知ると、本当の自分に出会える

留学をすると、驚くことがたくさんあります。プラス面の驚きもあれば、「日本じゃ当たり前のことがなんで海外だとそうなっちゃうの?」というマイナス面の驚きもあると思います。そんな驚きを経験すると、次第に「この国のこういうところは好きだなぁ」と感じたり、「こういう考え方は自分にないことだから取り入れたいな」と思えるようになります。それらを積極的に取り入れていくと、新しい自分を発見することができます。

私の場合は、アメリカってすごい!と思ったり、アメリカってダメじゃんって思ったり、色々感じることがありました。その両面を見れたからこそ、日本人としての自分を見失わず、かつ良いところを選んで自分に取り込むことができたんだと思います。

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やればできるんだ!と初めて実感できた

留学は海外で、言葉も生活習慣も現地のやり方に合わせながら生活するので大変です。そんな中で勉強や他の何かを成し遂げるのはもっと大変です。

でも、そんな状況で頑張っている仲間がたくさんいます。あなたに刺激を与えてくれる人や環境がそこにあります。そんな環境で切磋琢磨しながら、今の自分にはできるか分からないようなことに挑戦してみる。そんな体験が、あなたを大きく成長させてくれます。

英語が苦手だった私にとって、アメリカの大学を卒業するというのはとても大きな挑戦でした。でもそこで歯を食いしばって頑張ったからこそ、「やればできる」という自信を手に入れることができました。

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まとめ

留学について迷ったり悩んだりしている人のために、私が留学経験を通して得たことをまとめてみました。

留学は楽ではありませんし、安くもありません。それでも、留学を経験した私の考えとしては、留学はとても価値のあることだと思います。短期留学でも長期留学でもどのような形であっても、機会があればぜひ挑戦してみていただきたいと思います。

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