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砂漠のスーパー噴水ショー~ドバイ・ファウンテンを見学してみた「写真」

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そのパフォーマンスは宇宙からも光の点として確認できるといわれるスーパー噴水「ドバイ・ファウンテン」は、ドバイ観光の目玉として定着している。

1日に何度もショーを行っているが、それぞれ違う内容になっているため、飽きがこない。見る場所によっても楽しみ方が変わってくるだろう。実際に滞在中に数回見に行くという話はよく聞く。

そんな砂漠のオアシスに作られた光と水のスーパーオアシス芸術をご紹介しよう。

ベラージオVSドバイ・ファウンテン

噴水ショーというと、アメリカ・ラスベガスのベラッジオホテル前で行われる噴水ショーが有名だ。

このベラッジオホテルの噴水ショーを手掛けたアメリカ・カリフォルニアのデザイン会社「WET」による最新作品の一つがドバイ・ファウンテンなのだ。

ベラージオの噴水ショーをあらゆる面で上回るように設計・建設されているのが特徴だ。

ドバイ・ファウンテンの魅力

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噴水ショーは、ベラッジオ同様に音楽に合わせたものとなっている。

オペラなどの世界的に有名な曲もあれば、アラブでのヒットソングなどローカル色の強いものまで10種類ほどのレパートリーがあり、それぞれのイメージに合わせたショーデザインが行われている。

50階建てのビルを超える高さまで噴き上げる水のパフォーマンスに、見ている人はびしょ濡れになりながら、感動のあまり言葉もない状態に陥る。

これだけの規模の噴水ショーだが、すべて無料であり、時間をかけて場所取りをすれば、目の前で大迫力を感じることができ、近くのホテルやショッピングモールのレストランの席を予約しておけば、ゆったりと座って食事をしたりショッピングを続けながら、噴水ショーを楽しむこともできてしまう。

ドバイ・マウンテンのメカニズム

デザインを手がけたWETデザイン社は、ウォルト・ディズニー・カンパニー出身のエンジニアが多いことで知られる、世界最大の噴水デザイン企業。

ドバイ・ファウンテンの噴水の高さは最大150メートル、長さは275メートルに達し、総水量は22,000ガロンという規模の大きさだ。

人口的に作られた、東京ドーム2個半の大きさを誇るドバイ・ファウンテン湖では、コンピューター制御で6,600個の電球と25色のプロジェクターがさまざまな光線や画像を作り出している。

水を噴出するノズル数は1,000以上。水圧を変え角度を変えることで、噴水の大きさや方向に変化を与えている、

色とりどりの噴水が放水する様子は、花火のようにも見える。

おすすめの鑑賞方法~食事がてら

ドバイ・ファウンテン前のオープンカフェもおすすめだが、夏は暑すぎること、観客が多すぎる時には、人の頭と背中しか見えなくなってしまうこともあるので、おすすめ度は時と場合による。

周辺ビル内のレストランのバルコニー席はどこでも食事しながらの噴水鑑賞ができる。ただし、噴水ショーを見下ろせる高さなら問題ないが、低い場所では、近すぎて噴水の水が降り注いでくる可能性もあるので、そこは承知の上で。

また、レストランは基本的に予約が必要。「Best seat for Dubai Fountain」をリクエストしよう。

おすすめの鑑賞方法~買い物がてら

ドバイ・モールの目の前なので、買い物ついでに足を運んだり、偶然通りかかった様子のカップルや家族連れも多い。

とにかく暑い国なので、日中の早い時間帯に、外で噴水ショーを見ようという人は少なく、暑いのさえ我慢すれば独占状態のこともある。しかし、日が暮れて夜になると場所取りが始まる。

穴場なのが、紀伊国屋書店。窓辺からショー見学ができる。

おすすめの鑑賞方法~噴水の真ん前で

真ん前を陣取るのも、もちろんベストな鑑賞方法の一つだ。

特に、肉眼に映る画像と全身に浴びる水を感じるには、これに勝る位置はない。ただし、写真撮影やビデオ撮影をするなら、少し離れた場所がおすすめ。

幅と高さがかなりある噴水ショーだけに、近くに陣取っていると、フレームに収まらないのだ。席取りの際には、実際にカメラを立ててフレームインするかどうかの確認を忘れずに。

おすすめの鑑賞方法~展望台から

周囲のビルは、高さ比べをしているかのように見上げるような高層ビル揃い。展望台までいかずとも、ビル内の店舗やレストランでも十分に噴水ショーを鑑賞することは可能だ。

しかし、巨大な噴水ショー全体を見ることができるバージ・カリファの展望台は別。並んででも入場しておく甲斐はある。

ドバイ・ファウンテンの場所

ドバイ一の超高層ビル街「ダウンタウン・ブルジュ・ハリファ」地区の中心地にあたる。

ドバイ・モール(パレス・ホテル)と高さ800メートルを超えるアドレス・ダウンタウン・ブルジュ・ドバイ(アドレス・ホテル)に挟まれた位置に作られている「ドバイ・ブルジュ・レイク」がその舞台となる。

ドバイ・ファウンテンの時間割

日曜~水曜は13~14時と18~22時、木曜~土曜は18時~23時。5分ほどのショーが20分間隔で行われる。

季節などで変更される可能性もあるので、訪れる前にインターネットや現地旅行代理店に問い合わせておくといい。

ドバイ・モール

Dubai Mall

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灼熱砂漠の中のオアシス都市である「ドバイ」は、インドア施設が充実している。

中でも「ドバイ・モール」は、総面積約111.5平方メートルの世界最大級ショッピングセンターである。同じくドバイに建設される「モール・オブ・アラビア」はドバイ・モールを上回る大きさになるといわれている。

入居店舗数は1,200点以上、水族館・アイススケート場・映画館・室内型テーマパークなども含まれている。付属施設の中には、世界各地の複数百貨店が進出するなど、1日中いても見切れず飽きることのない一つの街のようなショッピングセンターとなっている。

ブルジュ・ハリファ

160階建、828mという世界一高い超高層ビルである。

世界的な金融危機の真っただ中に完成したブルジュ・ハリファは、建設ラッシュで不動産供給過剰となっていたドバイにおいて巨額再建のような存在でもあった。

そのためドバイ政府は、アブダビの首長である「ハリファ」の補助を受けた。ブルジュ・ハリファは、ハリファへの感謝の意を込めた名となっているのだ。

40階以下にはアルマーニ・ホテルが入り、ここに泊まってドバイ・ファウンテンを楽しむ人やホテル内のレストランのベランダ席を利用する人も多い。

さらに、100階を超えたところにもレストランや展望台があり、ドバイ・ファウンテン全体を見下ろせるとして人気がある。

アドレス・ダウンタウン・ブルジュ・ハリファ

63階建ての超高層ビルであり、ホテルと高級アパートが入居している。ブルジュ・ハリファのあるダウンタウン・ドバイ地区にあり、ドバイ・モールと並んでいる。

ドバイ・ファウンテンの舞台となるブルジュ・ドバイ湖にも面している。

最後に

ラスベガスがギャンブルというインドア娯楽の収益で潤う街であり、ドバイは石油で潤い、ショッピングと観光でも潤うやはりインドア志向の街である。

二つの街が争うように巨大な人工池を造り、噴水ショーを設置したのは偶然ではないようだ。

ドバイにとって、ラスベガスという都市の経営スタイルは、参考対象であり、ある方面では目標にもしている部分があるらしい。ライバル視しているわけだ。

ドバイ・ファウンテンは、ラスベガスのベラッジオの噴水と同じデザイン会社を使い、ベラッジオを超えることを目的としたドバイの威信をかけたアトラクションといえる。

そこを訪れた人しか感じることのできない感動を、写真、動画、そして言葉で表現してみませんか? あなたの旅の話を聞かせてください。

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