2020年に向けて旅行業、観光業が注目する観光英語検定とは?

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私は世界一周経験、留学経験があるのですが、なかなか思っているようなTOEICの点数が取れないのが現状です。

しかし、英語の試験はTOEICやIELTS、TOEFLだけでなく様々なものがあります。今回は、そんな英語試験のひとつである「観光英語検定」について紹介したいと思います。これから「海外で働きたい」「添乗員になって世界を飛び回りたい」と考えている人にとっては是非とも知っておきたい試験です。きっとこの記事を読んでいる人は旅行好きな人が多いことでしょう。ぜひチェックしてみましょう。

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観光英語検定とは?

あまり聞きなれない「観光英語検定」ですが、実はその歴史は25年以上と長い歴史を誇っている試験です。初めて試験が行われたのは平成元年。当時は受験者数が多いとは言えませんでした。しかし、年々外国からの旅行者は増え、LCCなど格安航空券も出始めたことで徐々に知名度と人気を高め、現在に至っています。

「観光英語検定」は1級・2級・3級と難易度に合わせて受験できるので、無理なく取得していくことが可能な点も嬉しいです。これまで合計の受験者数は20万人を超えていると言われており、知名度と合わせて、その必要性も高まっています。

私が通っていた大学にも「ツーリズム学科」があり、3年生に上がるためにはTOEIC500点必要、4年生に上がるまでにTOEIC600点必要という、少し難易度の高い学部もありました。基準のTOEICの点数を取得できないと留年になってしまうため、他の学部と比べ大変です。しかし、無事卒業できると大手旅行会社や大手航空会社への就職を果たす方も多く、苦労した分見返りも大きかったようです。

「ツーリズム学科」に通っていた友人に聞いてみたところ、もちろんTOEICやIELTS、TOEFLは海外でも通用しますし、就職では最も重要だと言っていましたが、「観光英語検定」も重要視されることが多いとのこと。

試験内容はこの後にご説明しますが、「観光英語検定」は旅行業に関係する専門的な用語や言い回しを測る試験なため、旅行会社の中にはTOEICよりも「観光英語検定」を重視する場合も珍しくありません。

TOEICやIELTS、TOEFLで学ぶ英語はビジネス指向が強く、やや堅苦しい表現があることも確かです。「観光英語検定」はより実務的な表現を学ぶことができるため、旅行業の即戦力として期待されるのは、間違いありません。今後は「旅行業で働いてみたい」「現在旅行業で働いていて、ステップアップしたい」と考えている人は要チェックです。

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試験の目的は?

先ほどもお伝えしましたが、「観光英語検定」は1級・2級・3級の試験に分かれています。他の試験と同じく3級から1級にかけて難易度が上がります。「観光英語検定」は「国際人としての英語力を身につけることを目的とし、外国人とのコミュニケーションを観光の分野を通してその運用能力を計る」とされています。「外国人とのコミュニケーション」を目的に考えられているため、実務に近い内容の問題が出題されます。

もちろん「読む、聞く、書く」という基本分野が問われることは、他の試験と変わりはないのですが、すべての問題が空港、交通、ホテル、観光、ショッピングという観光業に関係した出題になっています。また、文化の違いや地理、歴史も問われるため、幅広く日本のことや世界のことを知っておく必要があります。

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試験の難易度は?

続いては試験の難易度です。各級毎に難易度はもちろん異なり、合格率も大きく違います。(3級・2級合格率60%程度、1級5%程度)2級と3級、2級と1級の併願ができますので、余裕のある方は併願受験をおすすめめします。

全級に共通して言えることは、海外の文化やマナーを知り、旅行業に関する問題と国際的な常識問題が出るので、これまでに海外滞在経験がある人は少し有利かもしれません。

【観光英語検定3級】

3級は約3,000語の単語力や基本的な文法を取得していれば十分に合格レベルです。3級で試されるレベルは道案内やパンフレットの説明ができる、外国人とグループで行動することができる、というレベルです。合格率が60%ほどあるので、決して難易度は高くなく、これまでに培ってきた英語力でも合格レベルに達することができると思います。

【観光英語検定2級】

2級になると単語力も約5,000文字に増え、難易度は上昇します。2級で問われることは、旅程の中で乗り物やホテルの予約ができるか、一人で海外を観光出来るか、外国人に観光地を説明できるか、という点をみられます。難易度は3級に比べて上がっていることは間違いないですが、2級の合格率も約60%と合格率だけを見ると3級と変わりはありません。

【観光英語検定1級】

1級は約8,000文字の単語力が必要になり、難易度は急上昇します。1級では、添乗業務が行える、通訳ガイドができる、文化やマナーを説明出来るレベルに達していることが必要なので、十分な対策が必要です。国家資格である「通訳案内士」まではいきませんが、それに近い難易度があり、学習時間も相当必要です。

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TOEICや英検に換算すると、どのくらいのレベル?

次に「観光英語検定」の難易度をTOEICや英検で表します。

【観光英語検定3級をTOEIC、英検に換算すると】

3級はTOEICで220~470点、英検は3級程度だと言われています。簡単ではないですが、高校卒業レベルくらいの英語力があれば合格可能なので、まずはここから始めてみてはいかがでしょうか。

【観光英語検定2級をTOEIC、英検に換算すると】

2級はTOEICで470~600点、英検は2級程度必要になります。

【観光英語検定1級をTOEIC、英検に換算すると】

1級はTOEICで600~860点、英検は準1級、1級程度必要になります。合格率も5%と低く、難易度は高めですが、それだけ取れる人も少ないということなので、他の人と差をつけたい場合は目指す価値ありです。

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観光英語検定のリーディング問題について

リーディングの問題はすべて選択式(マークシート)です。内容は単語問題や会話形式になります。すべての問題に共通して言えることは、ひねった問題は少なく、しっかりと問題を読めば、解ける内容になっています。

その他の問題形式としては、英語の説明文から国を選択するものがあります。英文を読む読解力とともに、各国の観光資源を知っているかという、地理の知識も必要になる問題です。

旅行パンフレットを読解する問題も出題されます。こちらもパンフレットに記載されている内容を読み取れれば良いので、旅行好きの人なら慣れているものだと思います。普段からパンフレットにはどのような内容が書かれているか(約款・免責事由など)をイメージしておくと、英語がわからなくても正解に辿り着けることがあるかもしれません。

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観光英語検定のリスニング問題

リスニングの問題はTOEICに近い形です。、写真問題や旅行にまつわる書類の問題ですのでTOEICを受験されたことがある人は、解きやすいと思います。しかし、注意点としては、TOEICテストに比べて、金額や人数など数字を扱う問題が多い傾向にあります。算数が苦手な方は、復習しておくとよいでしょう。

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近日の試験日

近日の「観光英語検定」の試験は平成29年6月25日(日)です。願書受付期間は平成29年4月1日(土)~平成29年5月26日(金)となっています。

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試験時間

【3級】9:50~ 筆記(10:00~11:00)リスニング(11:00~11:30頃)
【2級】12:20~ 筆記(12:30~13:30)リスニング(13:30~14:00頃)
【1級】14:50~ 筆記(15:00~16:00 )リスニング(16:00~16:50頃)

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まとめ

「観光英語検定」は長い歴史があるものの、知名度的にはあまり高くないと言えます。しかし、その試験内容とレベルを考慮すると、十分な知識とスキルを証明することができるツールになり得ます。

これから盛り上がってくる「観光業」で飛躍したいと考えている人にとって、「観光英語検定」が仕事上の大きなアドバンテージになることは間違いないのではないでしょうか。モラトリアム真っ只中の方にもおすすめしたいです。持っていて損はしない資格と言えるでしょう。

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